La visite

Découvrir la carrière de marbre de l’Espiadet

La découverte se fait en 2 lieux :
– La maison des carriers où se trouve le « musée »
– La carrière proprement dite

L’accueil se situe à la maison des carriers, où la visite est guidée. Vous êtes ensuite accompagnés jusqu’à la carrière, distante de 150 m seulement.

LE MUSEE

Le bâtiment qui l’abrite est celui de l’ancienne exploitation du marbre où se trouvent encore le moteur et les grandes poulies qui actionnaient le système de sciage.
A l’extrêmité Est du grand bâtiment, une petite chapelle au toit de chaume a remplacé l’ancienne forge, très active en son temps.

Dans la grande salle, une série de panneaux propose des explications et illustrations sur l’exploitation du marbre, les méthodes d’extraction, les outils, le transport. On y découvre comment, sous Louis XIV, on acheminait les blocs depuis la carrière jusqu’à Versailles.
Des spécimen de différentes couleurs sont également exposés pour montrer l’originalité et la diversité étonnante de ce matériau très recherché.

Une série de belles photos de fleurs et d’anciennes cartes postales du « coin », achèvent la visite du musée.

Durée de la visite 30 à 45 mn.

LA CARRIERE

On reconnaît de loin ses grandes murailles gris-beige en « front de coupe » et on découvre l’aspect général du domaine. Après le portail d’entrée, un chemin d’accès atteint un premier palier : le « plâ des biches » où commence la visite. C’est là qu’a été érigé un grand chapiteau sous lequel se déroulent les animations estivales organisées par l’Association.
La visite continue vers la « fosse de l’ours », on rejoint ensuite le « préau du sculpteur », et, en longeant la colline aux fleurs, on atteint le « préau géologie ». En plusieurs paliers, on grimpe ensuite gentiment jusqu’au plus haut. La vue y est magnifique.
Impossible de se tromper, un plan est distribué au musée et décrit le cheminement complet. Soit on le fait panneaux après panneaux, soit par thème : « Chemin de la Géologie », « Chemin du Temps », « Chemin de la Faune et de la Flore ».

Les panneaux de bois qui jalonnent le parcours portent une grande variété d’informations et d’illustrations complémentaires à celles du musée :
La formation des Pyrénées, le calcaire, le marbre, le poids d’un bloc, les roches, les teintes du marbre, histoire locale, la vie des carriers, l’extraction, les poulies, le chargeoir et même sur l’ours, le corbeau et le chocard, les fleurs de la colline aux fleurs, la sculpture : œuvres artistes, outils… La rédaction est simple et claire, et donc accessible à tous publics, petits et grands, amateurs ou découvreurs.
De plus, le long du parcours, d’anciens outils, chariots, poulies, grandes roues retrouvés sur place, donnent une idée de ce qu’était le métier de carrier et de l’ingéniosité dont il fallait faire preuve pour palier les limites de la musculation…

On redescend par le même chemin jusqu’au préau géologie, où un escalier de pierre, bois et marbre, vous ramène directement au chapiteau.

Durée de la visite : de 1 à 2 heures.

Dates et horaires d’ouverture

De Juillet à Mi-Septembre

Ouvert du Mardi au Dimanche
de 14 H à 18 H

Adultes : 5€
Enfants : 3€ (moins de 12 ans)

Chaque lundi, la « Route du Marbre »

à partir de 14h30

Visites guidées (à partir de 3 personnes)

par Jean-Sébastien GION, Géologue, Botaniste

Adultes : 8€
Enfants : 3€ (moins de 12 ans)

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